Conocido como el otro Machu Picchu, Choquequirao («Cuna de oro») es preferido por los excursionistas serios que disfrutan de la naturaleza indómita de los senderos. La lejanía y la inaccesibilidad han mantenido a la mayoría de los turistas potenciales lejos de esta ciudad inca en ruinas en el sur de Perú, dejando un paisaje prístino para que disfruten aquellos que se atreven a ingresar.

Similar en estructura y arquitectura a Machu Picchu, Choquequirao Perú está lleno de edificios en ruinas y terrazas que se encuentran debajo de una colina aplanada que fue nivelada hace varios cientos de años y rodeada de piedras para crear una plataforma. Construido durante el reinado del rey Pachacuteq Inca Yupangui, se cree que Choquequirao Perú es la última ciudad en la que los Hijos del Sol se refugiaron cuando huían de Cusco en el siglo XVI.

Una de las características más impresionantes que se encuentran en Choquequirao Perú y sus alrededores es un conjunto de terrazas que incorporan figuras de llamas o alpacas. Las formas de los animales se han establecido en las grandes terrazas utilizando rocas blancas cuidadosamente talladas.

El gobierno peruano ha propuesto que se instale un teleférico para atraer turistas a la región. Tal como está ahora, los visitantes deben soportar una caminata dura de dos días desde Cusco que solo se recomienda para escaladores experimentados. Los deslizamientos de rocas y lodo en el área son comunes, especialmente durante la temporada de lluvias y la mayoría de los guías dicen que el camino a Choquequirao es dos veces más difícil que el Camino Inca utilizado para acceder a Machu Picchu. Sin pavimentar, el sendero de tierra sube casi una milla en el segundo día de la caminata solo.

¿Dónde queda Choquequirao?

Seguro te estás preguntando ¿dónde queda Choquequirao? Pues Choquequirao se encuentra en Abancay, a menudo se la llama la ‘hermana pequeña de Machu Picchu’. Escondido en el Valle Sagrado de los Incas, en lo alto de la Cordillera Quriwayrachina de la región peruana de Cusco, el sitio arqueológico de Choquequirao en Abancay actualmente solo es accesible a través de una desafiante caminata de varios días. Pero con vistas gratificantes a través del valle del río Apurímac, rodeado de una selva verde y los picos nevados de los Andes peruanos, es una caminata que no será fácilmente superada por la belleza.

Son las ruinas remotas e inaccesibles de una ciudad inca construida en la misma época que la ciudadela más famosa de Sudamérica. Tiene una estructura y una arquitectura similares, pero se la pasa por alto en comparación.

El sitio en sí abarca entre 6 y 18 kilómetros cuadrados y está repleto de edificios en ruinas y terrazas de piedra creadas hace muchos siglos. Increíblemente, aproximadamente un tercio de estas ruinas incas ha sido excavado adecuadamente. ¡Los arqueólogos especulan que el área podría tener hasta tres veces el tamaño del sitio más conocido de Machu Picchu!

Ruinas de Choquequirao Perú

¡Las ruinas de la ciudad inca bien conservadas de Choquequirao cubren un área tres veces más grande que Machu Picchu! El sitio arqueológico está rodeado por un denso bosque nuboso en la Cordillera de los Andes y domina el río Apurímac en el sur de Perú.

Choquequirao se traduce como ‘Cuna de oro’ en el idioma indígena, quechuan. Ubicada en el valle de Vilcabamba, la ciudad fue construida durante el apogeo del imperio inca a fines del siglo XV. Los expertos sugieren que fue construido alrededor del mismo tiempo que Machu Picchu.  Choqueaquirao, como su sitio hermano, nunca fue descubierto por los conquistadores españoles; en cambio, según se cuenta la historia, fue descubierto públicamente por el explorador español Juan Arias Díaz en 1710. Debido a la ubicación remota del sitio, la excavación del sitio no comenzó hasta la década de 1970 y desde entonces, el trabajo continúa desenterrando y restaurando grandes partes de las ruinas aún cubiertas por la jungla.

El centro agrícola del imperio inca.  

Los arqueólogos han vinculado la historia de Choquequirao en Abancay al conquistador emperador inca Pachacutec, sugiriendo que fue diseñado como un centro agrícola para el cultivo y distribución de hojas de coca (una planta sagrada para los incas). El diseño de Choquequirao se compone de un área urbana, con terrazas y fuentes forradas, salas ceremoniales y zonas agrícolas. Muchos de los grandes muros de piedra todavía están intactos y el sitio muestra lo que incluso los ingenieros describirían como impresionantes técnicas de construcción, incorporando piedra caliza y granito en todas las estructuras del edificio.

Choquequirao en Abancay es un impresionante ejemplo de arquitectura inca y se encuentra en un lugar sorprendente; 3000 metros (9842 pies) sobre el nivel del mar sin duda aumentan el impacto visual de viajar a las ruinas. La razón principal de su bajo perfil internacional es la falta de accesibilidad (la caminata es el sueño de un excursionista de aventura) y el sitio recibe solo una docena de visitantes por día. Recientemente, el gobierno peruano anunció planes para mejorar la infraestructura y las carreteras en el área, y construir un teleférico que podría transportar hasta 1500 personas por día. Así que ahora es el momento de irse.

Diseño y arquitectura

La expansión urbana de la ciudadela se divide en 12 sectores, y los arqueólogos han identificado diferencias en los edificios y cuáles podrían haber sido sus funciones. Un sector contiene la plaza principal que habría sido el centro ceremonial de la ciudad. Otro presenta largos almacenes llamados ‘kallankas’ que habrían sido los cuartos de los sacerdotes. Otros sectores se dedican al cultivo de cultivos, o al sistema de riego más importante y a la vía fluvial principal, y algunos a las viviendas generales de la gente común.

Gran parte de esto es difícil de explorar hoy, ya que todavía pertenece a la vegetación primitiva: los caminos están cubiertos de vegetación y son difíciles de navegar. Sin embargo, puede ver fácilmente el templo y los edificios que rodean la plaza principal. Algunas de las características estructurales más icónicas son las grandes terrazas escalonadas decoradas con formas de llamas en rocas de colores más claros. ¡Otras terrazas presentan diferentes formas de animales, como el conejillo de indias! Más evidencia de la notable albañilería practicada por los incas.

Hay mucho para sugerir que este sitio habría tenido un alto estatus en el Imperio Inca. La arquitectura altamente sofisticada y los canales de riego, santuarios y templos implican que habría acomodado a la nobleza. También hay teorías entre los arqueólogos modernos de que Choquequirao está alineado geo-cósmicamente con Machu Picchu y el camino de las propias estrellas.

Historia de Choquequirao Perú

Uno de los aspectos más emocionantes de Choquequirao es que todavía hay mucho por descubrir. Pero si bien hay tantas cosas ocultas debajo de la jungla, hay algunas cosas que ya sabemos sobre esta metrópolis cubierta de bosques. Se cree que fue construido en el siglo XV por el emperador inca Pachacuti Inca Yupanqui, y remodelado y ampliado por su hijo, Tupac Inca Yupanqui. Pero, ¿qué papel tuvo realmente esta estructura inca en la vida de los ‘hijos del sol’?

Bueno, una teoría es que podría haber servido como centro administrativo y formar un vínculo vital entre la selva amazónica y la ciudad cercana de Cusco (a solo 98 km al este). Alternativamente, podría haber sido parte del estado real del Emperador. Otros historiadores creen, de manera bastante emocionante, que pudo haber sido el último puesto avanzado del Inca cuando huyeron de los conquistadores españoles. Un refugio y una fortaleza durante los 30 años de levantamiento del siglo XVI, y puerta de entrada a la capital inca Vilcabamba.

Después de su abandono a mediados del siglo XVI, Choquequirao ha permanecido prácticamente intacto durante siglos. Fue «redescubierto» en varios puntos durante los últimos 300 años, incluida una exploración superficial por el famoso Hiram Bingham antes de desenterrar Machu Picchu. Sin embargo, las excavaciones y preservaciones no comenzaron hasta la década de 1970, y no fue hasta 1992 que se inició un proyecto arqueológico serio. 

Choquequirao fue uno de los últimos enfrentamientos de la resistencia inca al dominio español bajo Manco Capac y protegió a Vilcabamba, la última capital del estado inca de la grupa hasta que los españoles completaron su conquista. Incluso hasta el día de hoy, no ha sido completamente excavado o explorado. Como en cualquier sitio cultural o arqueológico importante, abstenerse de llevarse a casa recuerdos o recuerdos de las ruinas. Recuerde el adagio del viejo campista: tome solo fotografías, deje solo huellas.

Escondido en la Cordillera de Salkantay en la región de Cusco sobre el valle del río Apurímac, solo se ha excavado aproximadamente un tercio de Choquequirao, un vínculo vital entre la selva amazónica y la ciudad de Cusco. Lo que se ha descubierto hasta la fecha sigue a la construcción tradicional inca: un templo y algunos edificios administrativos se colocan directamente alrededor de una plaza central con las viviendas de las personas más comunes más allá. El explorador estadounidense Gary Ziegler ha dicho que la cantidad de nichos y puertas de doble jamba en la construcción de Choquequirao demuestra que la ciudad perdida alguna vez tuvo un alto estatus. Las primeras excavaciones en el área no comenzaron hasta la década de 1970.

¿Cómo llegar a Choquequirao?

¡Es seguro decir que una visita a Choquequirao no es para los pusilánimes! La única forma de cómo llegar a Choquequirao es emprender el Tour Choquequirao 4 días / 3 noches, una gran caminata que implique un descenso de 1.500 metros por el valle y luego una subida de 1.800 metros nuevamente. Hay tres opciones principales de senderos: desde Cachora, Huanipaca o Yanama. Los dos últimos son particularmente empinados, por lo que el camino más popular y bien mantenido es desde el pueblo de Cachora, a las afueras del Valle de Apurímac. Se puede acceder desde Cusco en autobús o taxi. 

La caminata a Choquequirao desde Cachora tiene más comodidades. Está el camping oficial Playa Rosalina con duchas, baños y fuentes de agua potable, o más allá, Santa Rosa. Se puede hacer a pie, pero muchos eligen contratar una mula o un caballo y una guía de viaje, en cualquiera de las tiendas de la Plaza del Armas principal en Cachora. 

Es una caminata de 3 o 4 días con campamento salvaje, y uno de los más difíciles en Perú. Los deslizamientos de rocas son comunes en la temporada de lluvias, y es ampliamente reconocido que es el doble de difícil que el Camino Inca a Machu Picchu. La mejor época para ir de excursión a Choquequirao es durante la estación seca (de mayo a septiembre). Aunque es la época más popular del año, el sendero sigue sin estar lleno. Los aventureros incondicionales pueden continuar hasta Santa Teresa (La Convención) o Machu Picchu. Si este es su plan, asegúrese de traer suficiente comida y considere contratar una mula.

Vale la pena pasar un par de días en Cusco de antemano para acostumbrarse a la altitud. No quieres que el mal de altura se active durante la caminata. Los días son calurosos al sol y las noches frías. ¡El repelente de insectos es absolutamente esencial ya que los insectos que pican son particularmente voraces! Hay una tarifa de entrada al parque arqueológico de alrededor de $ 16, y estos se pueden comprar a la entrada.

Casi todas las agencias de trekking en Cusco ofrecen una caminata guiada a Choquequirao. Reserve con al menos un par de semanas de anticipación y encuentre un tour que incluya comidas, refrigerios y agua para cada día de la caminata. Los interesados ​​en ahorrar dinero pueden tomar un autobús de cinco horas hasta el pequeño pueblo de Cachora, donde se pueden alquilar mulas y un guía sin el costoso intermediario que es la industria de viajes de Cusco (casi todas las compañías de viajes harán lo mismo de todos modos).

Si no quieres contratar un tour y prefieres ir por tu cuenta, a continuación te describimos cómo llegar a Choquequirao de forma independiente.

Choquequirao-Perú

Rutas de cómo llegar a Choquequirao

Choquequirao Trek es una caminata de 4 días a 9 días que visita Choquequirao. Hay 3 rutas principales a partir de 2019, pero hay ligeras variaciones según su estado físico o interés.

¿Se pregunta qué ruta tomar? Cualquiera sea el camino, contará con paisajes vírgenes sacados directamente de los documentales sobre la naturaleza. Choquequirao puede ser su destino o caminar de Choquequirao a Machu Picchu para un enfrentamiento épico inca. Las 3 rutas principales son:

La ruta clásica: la ruta clásica es una caminata de cuatro días de ida y vuelta a Choquequirao que comienza y termina en Cachora

La ruta de Huanipaca: La ruta de Huanipaca es la ruta más rápida a Choquequirao; También es una caminata de cuatro días que comienza en Cachora, pero en lugar de caminar por donde viniste, pasarás tu última noche en Villa los Loros y tomarás un taxi a Huanipaca.

La ruta de Yanama:  la ruta de Yanama es una caminata de nueve días desde Cachora a Machu Picchu que cubre todos los aspectos más destacados del Valle Sagrado con paradas en Choquequirao, Pinchinuyoc, Llactapata y Machu Picchu. Esta caminata comienza en Cachora y finalmente se une con la caminata de Salkantay a Machu Picchu.

¿Cómo ir a Choquequirao desde Cusco?

Te estás preguntando ¿cómo ir a Choquequirao desde Cusco? Pues, desde Cusco, deberá tomar una combinación o un taxi hasta la ciudad de Cachora. 

Cachora, un pequeño pueblo a 165 km de Cusco, es el punto de partida de la caminata.

Desde la Terminal terrestre en Cusco, tome un autobús hacia Abancay (40 Sol / US $ 12), solicite detenerse en el paradero a Cachora.

Desde allí, camine, descienda en pendiente hasta Cachora (1,5-2 horas) o tome un minibús compartido. ¡Nota! Los conductores locales a veces cobran de más a los turistas, el minibús compartido hasta Cachora cuesta 5 Sol / US $ 1,5.

Otra opción de cómo ir a Choquequirao desde Cusco y llegar a Cachora; tome un minibús desde una pequeña terminal en la calle Arcopata, Cusco (calle arriba del Mercado San Pedro) hasta Ramala (30 Sol / US $ 9). Luego tome un taxi compartido (10 Sol / US $ 3) para desvío a Cachora, luego baje o tome un minibús / taxi. La primera opción es más rápida y fácil.

Querrás tomar un taxi desde Cachora hasta el Mirador de Capuliyoc, un mirador donde termina el camino y comienza el sendero. Esto afeitará unos 13 kilómetros de tu caminata para que tengas más tiempo y energía para superar las empinadas pendientes y declives que caracterizan esta ruta. El camino puede parecer engañosamente corto en un mapa, pero los zigzags constantes y las subidas y bajadas empinadas lo extienden en una caminata mucho más larga y agotadora de lo que se percibía al principio.

Hay dos posibles sitios para acampar a mitad de camino: Primero, Playa Rosalina, el campamento oficial. Alternativamente, si prefiere que la parte más larga de su viaje se salga del camino el primer día, siga transportando en camión a Santa Rosa. Al día siguiente, terminarás el viaje a las ruinas, donde pasarás la segunda noche.

Cuando finalmente llegas a Choquequirao, las ruinas rivalizan fácilmente con las del famoso Machu Picchu, sin todas las multitudes de turistas. De hecho, no es raro que los viajeros tengan todo el sitio para ellos solos. Los restos cubren 18 kilómetros cuadrados. En las crestas sobre la parte principal de la ciudad, las antiguas casas de la nobleza y los ricos dan a almacenes, templos y viviendas de la gente común.

Después de pasar una noche en Choquequirao, regresarás de la misma manera que viniste. La caminata de regreso es tan difícil como entrar, pero cuando regresas al Mirador de Capuliyoc, puedes relajarte, disfrutar de un Pilsen o Cuzqueña y sentirte orgulloso de tu logro. Muchas menos personas han visitado este increíble sitio que Machu Picchu, por lo que se convertirá en miembro de un club exclusivo y muy aventurero.

Caminata de Choquequirao a Machu Picchu

Se tarda aproximadamente una semana en completar la caminata de Choquequirao a Machu Picchu de 8 días. Si bien es una caminata físicamente exigente, te lleva a través de una región rural del Perú que no muchos pueden ver. Y al estar en un área menos poblada, existe la oportunidad de ver más vida salvaje, como cóndores, colibríes, zorros y tal vez incluso un oso de espectáculo.

La ruta de Choquequirao a Machu Picchu es una de las caminatas más increíbles del Perú.

Los recorridos pueden durar 8 o 9 días. El día 2, se visita Choquequirao, mientras que el día 8 se visita Machu Picchu.

La primera sección es un viaje en autobús a la ciudad de Cachora. El regreso final es con un viaje en tren y autobús a Cusco.

Esta ruta tiene una dificultad media-alta.

Si decide caminar sin guía, asegúrese de empacar suficiente comida y tener todo el equipo necesario.

Tienes que aclimatarte adecuadamente, hay un par de pases de más de 4000m en esta ruta.

Su mochila va a ser pesada, no es una mala idea usar una mula al comienzo de la caminata, para bajar y subir el cañón.

Sugerimos pasar dos noches en Choquequirao el día que llegue allí, no tendrá mucho tiempo para caminar y visitar las Ruinas Superior e Inferior.

Pasas por varios sitios incas más pequeños en el camino entre Choquequirao y Aguas Calientes.

La segunda parte de la caminata desde Colpapampa el día 6 fue menos impresionante, más turística y desarrollada. En Colpapampa, el sendero se une con Salkantay y sigue el mismo camino hasta Aguas Calientes.

Recomendamos hacer este tour de forma independiente solo si eres un excursionista experimentado; de lo contrario, haz un recorrido guiado.

No olvides comprar tu Entrada a Machu Picchu con anticipación, no puedes hacerlo en las ruinas.

Los tours incluyen servicio de guía turístico, transporte, comida, entrada a sitios arqueológicos e implementos para acampar.

Itinerario de la caminata de Choquequirao a Machu Picchu

Día 1

Hoy salimos de Cusco a las 6 am después del desayuno durante un viaje de 4 horas a Capuliyoc, situado al borde del Cañon del Río Apurímac y rodeado de impresionantes picos nevados. Luego caminaremos por 2 horas hasta llegar a Chikisqa donde almorzaremos. Luego continuamos nuestra caminata por 1 hora más hasta Playa Rosalinas 1,550m / 5,084 pies, donde pasaremos la noche. Estaremos acampando durante toda la caminata. La caminata de hoy es de 7.5 millas / 12 km.

Día 2

Saldremos temprano en la mañana, ascenderemos a Santa Rosa y a Maranpata donde almorzaremos. La subida desde el río dura unas 4 horas y es difícil. Desde nuestro lugar de almuerzo podemos ver los restos de Choquequirao. Luego tenemos 2 horas más de caminata para llegar al  sitio arqueológico de Choquequirao a 3,110m / 10,120 pies. Pasamos la tarde allí y vemos la puesta de sol y algunos cóndores volando. La distancia en la caminata de hoy será de 8 millas / 13 km.

Día 3

Después del desayuno, es posible explorar más del  sitio arqueológico de Choquequirao  y descansar un poco antes del almuerzo. Por la tarde subiremos por una cresta y caminaremos hacia los restos de Pinchinuyoc donde acamparemos para pasar la noche. (2 horas de caminata) Este es definitivamente el día más fácil de todo el viaje. Vamos a caminar 6.2 millas / 10 kilómetros hoy. 

Día 4

Después de un delicioso desayuno, caminamos cuesta abajo durante 2 horas y llegamos al cañón del río Blanco de 1.990 m / 6.527 pies,  donde descansamos antes de comenzar una difícil subida a nuestro campamento de Maizal. La caminata durará de 3 a 4 horas y 6.2 millas / 10 km.

Día 5

Salimos a las 7 a.m. y caminamos cuesta arriba durante aproximadamente 3 horas a través de una jungla hacia las minas Victoria. Los visitaremos así como algunas ruinas incas antes de subir 1 hora más al paso de Victoria 4,130m / 13,546 pies. Hay vistas espectaculares desde el paso mientras descendemos al encantador pueblo de Yanama (aproximadamente 2 horas caminando) siguiendo una sección con algunos pasos incas bien construidos. Una vez que llegamos a Yanama, tomamos el transporte local hasta Lucmabamba. En el camino, podremos disfrutar de las hermosas vistas de montañas nevadas y cascadas. Haremos una caminata de 7.5 millas / 12 km hoy.

Día 6

En este día caminamos durante 3 horas por el camino inca original y atravesamos el bosque nuboso hasta el paso de Puncuyoc y luego hacia los restos incas de Llactapata, un sitio inca de 2.700 m / 8.907 pies, que se encuentra justo en frente de la Ciudadela de Machu Picchu. Una vez allí, disfrutamos de la perspectiva única de Machu Picchu desde muy lejos. Luego caminamos cuesta abajo durante 2 horas hasta la planta hidroeléctrica donde almorzamos. Continuamos caminando hacia Aguas Calientes a través del Santuario Nacional de Machu Picchu, disfrutando de los alrededores del icónico Machu Picchu y el muro que rodea la Ciudadela Inca. Esta es una caminata de 11.2 millas / 18 km hoy.

Día 7

Desayunaremos a las 5 am y tomaremos el primer autobús a Machu Picchu, justo a tiempo para el amanecer. Tardará media hora en llegar al sitio arqueológico de Machu Picchu, una de las 7 maravillas del mundo y Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO: una experiencia inolvidable que nunca olvidará. Su guía lo guiará expertamente a través de los vestigios asombrosos y sus calles principales. Después de la visita guiada, tendrá algo de tiempo libre para pasear por la ciudad perdida de los incas y sumergirse en este magnífico lugar. Cuando haya terminado en Machu Picchu, puede descender a Aguas Calientes, disfrutar de un almuerzo tranquilo, y a las 4:22 pm abordará el tren para su viaje de regreso a la Ciudad de Cusco, con el objetivo de volver a las 9 p.m.

Recomendaciones para la caminata a Choquequirao

  • El mal de altura o soroche es un malestar que sufren las personas en lugares altos. Es aconsejable aclimatarse en Cusco al menos 1 día antes de realizar la caminata a Choquequirao.
  • El ascenso de Cachora a Choquequirao requiere un esfuerzo físico importante. Se recomienda prepararse físicamente al menos 1 semana antes de la caminata.
  • Este ascenso es por el llamado ‘Cañón Apurímac’, donde la temperatura aumenta. Es recomendable comenzar las caminatas muy temprano para evitar el calor.
  • Una vez en Choquequirao, hay un camino más largo y sinuoso que lo llevará a la ‘Casa de la cascada’. Hay hermosas vistas al borde de un acantilado y una cascada.
  • Otras rutas impresionantes que puedes recorrer en Cusco incluyen el Camino Inca 4 días / 3 noches y el Salkantay Trek 5 días / 4 noches.

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