Vegetación típica andina envuelve uno de los cañones más profundos del mundo: el Cañón del Colca, escenario perfecto para la práctica de deportes extremos y para el relax pacífico, todo bajo la atenta mirada del monarca de estos cielos, el cóndor andino.

Miradores y aguas termales; rafting, escalada y trekking; observación de cóndores y otros animales típicos de las tierras altas en su hábitat natural, incluyendo alpacas, vizcachas y pumas; todas estas actividades las ofrece este valle y su clima templado. 

El Cañón del Colca es uno de esos lugares del Perú que lo tiene todo. Y más.

El Cañón del Colca ofrece a los viajeros la oportunidad de conocer de cerca y personalmente la vida en el campo en Perú, observar los altísimos cóndores andinos, bañarse en baños termales secretos, descubrir vistas asombrosas, permanecer en un oasis y caminar a lo largo de caminos polvorientos durante dos o tres días hasta las profundidades de uno de los cañones más profundos del mundo.

Por lo tanto, no debería sorprender que continúe siendo una de las experiencias más populares del Perú para aquellos en busca de aventuras.

Ubicación Geográfica del Cañón del Colca:

El valle del Colca es uno de los principales destinos turísticos que encontramos en Perú. Situado en el extremo nororiental de la región de Arequipa, a 151 Km desde la ciudad de Arequipa, en la provincia de Caylloma. Tiene una superficie de 11 990 km².

En la zona del Colca hay hoteles, desde tarifas económicas ubicadas en los pueblos, hoteles de lujo y posadas se ubican en el campo. El mínimo recomendado para visitar es de 2 días, combinado con el Valle del Colca.

Características del Cañón del Colca:

La ubicación geográfica del Cañón del Colca, lo convierte en uno de los lugares más profundos del planeta, alcanzando una profundidad de 3.400 metros (11.155 pies) en el punto más bajo en la ubicación de Canco. En el lado derecho está flanqueado por la Cordillera de Chila (Bomboya, Serpregrina, Mismi, Queshihua) y en el otro por el monte Hualca Hualca, Sabancaya y Ampato. Puede ver el monte Ubinas y el hermoso monte Coropuna en la distancia.

La principal características del Cañón del Colca, es que se formó por la erosión de la roca volcánica provocada por el río Colca a lo largo de la línea de una falla en la corteza terrestre. Independientemente de su profundidad, el Cañón del Colca se considera geológicamente joven. Su ubicación cerca del Valle de los Volcanes, un área de unos 40 volcanes, significa que es un área geológicamente activa. Los volcanes más grandes son Sabancayo y Ampato.

El río Colca se origina en las profundidades de los altos y escarpados Andes en el Condorama Crucero Alto, que fluye río abajo durante más de 200 kilómetros antes de llegar al cañón de 10,725 pies de profundidad. La primera expedición científica fue en 1931 por George Johnson y Rober Shipee de la American Geographical Society. Se olvidó hasta la década de 1980 cuando se construyeron las carreteras que conducen a un proyecto hidroeléctrico. Esto llevó a un grupo de balseros polacos a redescubrir el cañón haciendo el primer descenso por debajo de Cabanaconde, desde entonces el río Colca se ha hecho famoso entre los remeros internacionales.

A medida que el río fluye río abajo forma un valle que ha sido cultivado desde tiempos preincaicos, haciendo de la agricultura y la ganadería las principales actividades económicas de la zona durante miles de años. A medida que el valle comienza a profundizarse, las terrazas agrícolas se vuelven más empinadas. El Cañón alcanza su mayor profundidad en la región de Huambo.

El Colca ofrece un ecosistema único. Su valle alberga muchas especies de animales andinos como llamas, alpacas, guanacos, vicuñas, pumas. El ave más magnífica para sobrevolar el cañón es el cóndor, que se ha convertido en una especie en peligro de extinción, el Colca es uno de sus últimos refugios. Estas magníficas aves se pueden observar principalmente al amanecer y al atardecer desde la “Cruz del Cóndor” o Cruz del Cóndor.

Clima en el Cañón del Colca

El Clima en el Cañón del Colca es característico de las zonas alto andinas. Desde mediados del mes de abril a mediados de noviembre las temperaturas bajan usualmente a bajo cero por la noche y alcanzan 15-20°C durante el día. Durante la temporada de lluvia, desde fines de Noviembre hasta fines de Marzo, los cambios en de temperatura no son tan radicales debido a que el cielo nublado impide que los rayos de sol penetren durante el día. Las temperaturas en esta época del año varían entre los 5° y 10°C.

Al encontrarse en territorio de sierra, posee dos estaciones muy marcadas. El “Invierno Serrano” va de diciembre a abril con lluvias que alcanzan los 400 mm3 al año. Durante los meses de enero y febrero se presentan neblinas frecuentes en el cañón y en la carretera, principalmente al amanecer y al atardecer.

El “Verano Serrano” va de mayo a noviembre, es la temporada más seca del año con ausencia casi total de lluvias. Aunque la temperatura durante el día se eleva generalmente, desciende hasta por debajo de cero en las noches, presentando un fenómeno conocido como la “helada”. Sin embargo no existen mayores restricciones debido al clima en el Cañón del Colca, puede ser visitado durante todo el año.

Turismo en el Cañón del Colca

Uno de los principales motivos para hacer turismo en el Cañón del Colca, son los caminos de Trekking, que aquel presenta. Se sabe, que existen dos rutas principales de recorrido, por este cañón. La primera de aquellas es a través del margen izquierdo del cañón y tiene inicio en Chivay.  Seguir el camino izquierdo del Cañón, permite al caminante contactarse con diferentes pueblos que se sitúan en el valle, así como también pasar en el camino por la llamada Cruz del Cóndor.

El río Colca

El Río Colca nace en Pampa Blanca Callalli recorriendo 129 km de Sureste a Noreste; desde la provincia de Caylloma hasta Majes, a lo largo de su recorrido va tomando diferentes nombres, al converger con el Río Andamayo adquiere el nombre de Río Majes y después al converger con el río Pucayura, cerca de la costa, adopta el nombre de río Camaná, la primera parte de la cuenca de este rio corresponde al valle del Colca y es allí donde encontramos el cañón del Colca. Finalmente vierte sus aguas hacia el Océano Pacífico.

En los márgenes del río podemos encontrar albergues muy acondicionados para deportistas y aventureros, provistos de todos los equipos y con guías experimentados para la práctica de deportes de aventura y riesgo.

El mirador de la cruz del cóndor

Es un paraje privilegiado que se encuentra ubicado en el distrito de Maca y Cabanaconde. Este mirador es un lugar favorecido donde se puede observar las paredes y el fondo del cañón, todas las maravillas del valle. Con frecuencia se puede observar cóndores en majestuoso vuelo coronando paisajes de indescriptible y apacible belleza. Las corrientes de vientos, de asombrosa fuerza, son utilizadas por el cóndor, monarca de estos cielos. El cóndor andino es el ave voladora no marina más grande del planeta que merece un video aparte.

Pueblos del Valle del Colca

Al hacer un circuito por este territorio podremos observar la rica biodiversidad de esta región y encontrar 14 pueblos en total, pueblos pequeños pero todos ellos llenos de color e iglesias bien conservadas a lo largo de los siglos. Entre estos pueblitos de rasgos únicos, y mucho encanto destacaremos 3 de ellos:

1.- Pueblo de Sibayo

Es un pueblo muy peculiar, sus casas son de piedra y sus tejados están hechos con pajas, Algunas familias se han asociado para promover el turismo comunitario en el pueblo. ¡Una de sus principales ofertas es el curioso servicio de “taxi llama”! A lomos de las llamas podrás recorrer este pequeño pueblo desconocido por la mayoría de los turistas.

2.- Pueblo de Chivay

Se encuentra a poca distancia del anterior, este es el más popular, gracias a las piscinas de aguas termales que tiene y ser uno de lo mas cercanos a Cruz del Condor o el mirador del Condor.

3.- Pueblo de Yanque

Es el más pequeño de todos, las mujeres nos darán una bienvenida en la plaza con águilas en sus hombros, mostrándonos que son aves que pueden estar en contacto con los humanos.

Flora y Fauna del Cañón de Colca

El Cañón del Colca es sinónimo de extensa biodiversidad, observaciones y estudios en el cañón muestran la existencia de una variada flora y fauna en el Cañón de Colca, que dadas las particularidades de los Andes, se encuentran totalmente adaptadas a condiciones extremas de frío y altitud.

Fauna del Cañón de Colca

La fauna, pese a hallarse en un entorno donde prima escenarios desérticos y de alta montaña muestra una prominente biodiversidad. De esta variada fauna destacan principalmente el Condor Andino, mas también son dignos de mencionarse aves como el Leque Leque, Guallatas, Parihuanas y entre los mamíferos podemos mencionar al puma. al zorro andino, el zorrino, gatos silvestres, vicuñas, taruca, vizcacha, cuy silvestre, lechuzas entre otros.

Flora del Cañón de Colca

La flora es muy diversa con cerca de 300 especies, muchas utilizadas como medicinales, otros como combustible, otros como tintoreras, y otros como pasto nutritivo para animales silvestres, y ganado domesticado. Resaltan los Bosques de Queñua, el Ichu o Césped de Puna, el Bofedal, la Yareta y las Cactáceas Columnares.

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