Los picos en la región montañosa del Ausangate de los Andes Peruanos son de colores poco comunes: algunos son de terracota, algunos de lavanda, otros son de un vibrante color turquesa. Están coloreados por el sedimento y la atmósfera del área, únicos por su altitud y aislamiento cerca del océano. Pero ninguno es tan maravilloso como la Montaña Vinicunca, también conocido como Winikunka, Montaña de Colores y Montaña de Siete Colores.

A pesar de todos sus colores llamativos, la Montaña Vinicunca fue notoriamente difícil de encontrar. Está ubicado en lo profundo de la cordillera, e incluso los viajeros más expertos con guías altamente experimentados han reportado dificultades para localizarlo. En el pasado, tomaba alrededor de seis días de caminata llegar a su punto máximo. Hoy en día, hay muchos recorridos en autobús que salen de Cusco a la montaña. Debido al aumento en popularidad de la montaña, se ha convertido rápidamente en el segundo sitio turístico más visitado del Perú. Durante la temporada alta, puede ver hasta 4000 personas por día. 

Ubicación de la Montaña Vinicunca

La ubicación de la Montaña Vinicunca esen los Andes del Perú, en el departamento del Cusco y provincia de Canchis, a 5,200 m.s.n.m., un área de considerable elevación. Pertenece al pueblo de Pitumarca quienes lo denominan el ‘Cerro Colorado’. Debido a la ubicación de la Montaña Vinicunca camino al imponente Nevado Ausangate, este sitio fue conocido mucho antes por los aventureros que se atrevían a hacer la caminata.

Exactamente, la montaña Arcoiris o Vinicunca está ubicada en los Andes peruanos en Cusco, a solo 3 horas del centro histórico, Vinicunca se está convirtiendo en la principal atracción para ver después o antes de Machu Picchu. Esta apariencia de arcoíris es creada por el sedimento de minerales en toda el área que le da a la montaña turquesa, lavanda, oro y otros colores.

Fue descubierto recientemente debido al derretimiento de la nieve que revela la gema oculta que muchos consideran sagrada hasta el día de hoy. Desde su descubrimiento, Vinicunca comenzó a ganar popularidad lentamente e incluso se ha incluido en la lista de los «100 mejores lugares para visitar antes de morir» de National Geographic.

Datos Importantes sobre Vinicunca

  • La Montaña Arcoiris o Vinicunca está a una altitud de más de la mitad del Monte Everest
  • También se conoce como Vinicunca, una palabra que se origina en la lengua nativa del Perú, quechua, que se traduce como «montaña de color».
  • La Montaña Arcoiris o Vinicunca está compuesta por 14 minerales diferentes y coloridos.
  • Hace solo 4 años estaba completamente cubierto de nieve, por lo que era imposible presenciar por completo la belleza de la montaña.
  • Las temperaturas aún caen por debajo de 0 por la noche; es bueno saberlo para cualquiera que visite Vinicunca en una caminata de varios días por Ausangate
  • Se pueden ver llamas y alpacas a lo largo de la ruta a Vinicunca.
  • El clima puede cambiar rápidamente de nieve a lluvia y sol abrasador en el espacio de una hora
  • Puede alquilar un caballo en cualquier punto del camino si comienza a encontrar la caminata difícil; no necesita contratar a uno desde el principio

Elevación de Vinicunca

La elevación de Vinicunca se encuentra a 5200 metros de altura, que es más de 17,000 pies. Para poner esto en perspectiva, es solo un poco más bajo que el Campo Base del Everest y el Paso Manang del Circuito Annapurna en Nepal. Como sabe cualquiera que haya caminado en altitud, difícilmente puede respirar aire tan delgado. Caminar y hablar al mismo tiempo están básicamente fuera de discusión. Ni siquiera me hagas empezar a masticar bolos arcoiris mientras escalas a Rainbow Mountain. Lo he intentado, no fue exitoso.

La caminata de día en sí no es particularmente difícil. Para la mayor parte, es una suave pendiente ascendente. Sin embargo, la elevación de Vinicunca lo hace infinitamente más difícil. No haga que esto sea lo primero que haga al llegar a Cusco. Dese al menos unos días para aclimatarse. No tiene que ver con la capacidad física o cómo su cuerpo reaccionó a la altitud anteriormente. Cada experiencia en altitud es nueva y puede ser peligrosa si no se respeta.

Clima en Vinicunca

El clima en Vinicunca, propio de las zonas más elevadas del Cusco, es frío. La lluvia, el viento y el mal de altura (o soroche) pueden ser los mayores obstáculos para los viajeros. Las temperaturas pueden bajar los cero grados centígrados. La mejor época para realizar esta aventura es durante la época seca (de abril a octubre) cuando son menos probables las precipitaciones fluviales. Si planea hacer su visita durante la época lluviosa (de noviembre a marzo) lleve consigo un poncho para la lluvia.

El mejor momento para ir

El mejor clima para hacer senderismo a Vinicunca es entre marzo y noviembre con cielos azules de junio a agosto, mientras que enero y febrero se consideran los meses más húmedos. Sin embargo, hay días sin lluvias durante estos meses. Sin embargo, el clima en Vinicunca puede cambiar en segundos, ¡así que prepárate siempre!

De Marzo a Noviembre también es el mejor momento para recorrer el Camino Inca 4 días / 3 noches, el Salkantay Trek 5 días / 4 noches, o el Tour Choquequirao 4 días / 3 noches.

Flora y fauna

La increíble geografía del lugar es escenario de animales típicos de zonas alto andinas como llamas, alpacas y vicuñas. Los pobladores de la zona crían caballos para ofrecerlos como transporte a los visitantes. Debido a la altura de esta región, abunda el ichu o hierva natural de los Andes.

¿Cómo llegar a Vinicunca desde Cusco Perú?

Afortunadamente, llegar a Vinicunca no es una tarea difícil y entraremos en detalles para ayudarlo a elegir la mejor opción. A continuación te contamos cómo llegar a Vinicunca desde Cusco Perú:

Debido a su ubicación, a un poco más de 100 kilómetros de la Ciudad de Cusco, a este lugar se llega en auto en primera instancia. Luego de un viaje de aproximadamente de 2 horas por la carretera Longitudinal de la Sierra del Sur Peruano, se llega a Pitumarca. El trayecto continúa por un camino de trocha hasta la comunidad de Pampa Chiri. Desde allí se sigue una ruta por laderas montañosas. Este trayecto es de 5 kilómetros y se puede realizar a pie o a caballo para finalmente arribar al Vinicunca. Existen tours que ofrecen este servicio.

Hay un par de maneras de cómo llegar a Vinicunca desde Cusco Perú, pero las más recomendadas son a través de una caminata de día completo o una caminata rápida que veremos en detalle. Si primero necesita llegar a Cusco, lea más abajo.

La caminata puede variar de 9 días a un día. La gran mayoría de los visitantes visitan solo un día, ya que la ruta de varios días es desafiante y muy alta. Sin embargo, la caminata de varios días por Vinicunca lo lleva a montañas nevadas y glaciares, y se encuentra en un circuito tranquilo casi sin otros excursionistas.

Montaña-Vinicunca

¿Cómo llegar a Vinicunca desde Cusco Perú en 1 Día?

Esta es la opción más popular cuando se trata de caminar hasta Vinicunca Perú, especialmente si se realiza con un operador.

Se recomienda comenzar temprano desde Cusco, conduciendo durante aproximadamente 3 horas a Pitumarca. Luego se sugiere viajar a Qesoyuno para el inicio de la caminata. Se tarda aproximadamente 3 horas en llegar a la cima y 3 horas de regreso.

La mayoría de los operadores lo llevarán de regreso a Cusco Plaza antes de las 19:00 p.m., esta es una buena guía para viajeros solos también.

¿No puedes caminar? Toma un caballo

Al comenzar la caminata, verá un montón de gente quechua local con sus caballos. También están vendiendo café por 2 soles cada uno e incluso me permitieron mezclar Milo y café. Estaba tan emocionado que solo tuve que compartir.

La tasa actual, al menos en el momento de escribir este artículo, es de 60 soles para un caballo desde el principio hasta la base de la montaña. En ese punto, tendrás que desmontar y subir el resto tú mismo.

¿Cómo llegar a la Montaña de los 7 Colores por propia cuenta?

También es posible visitar el ‘Cerro Colorado’ por propia cuenta. Para ello, el visitante deberá tomar un bus desde la ciudad del Cuzco o contratar un taxi o tomar un bus de la ciudad del Cusco hasta el pueblo de Cusipata. Los buses salen del Coliseo Cerrado en la avenida Huayruropata (costo 5 soles). El viaje dura 2 horas y 40 minutos aproximadamente. Una vez en el pueblo de Cusipata, puede descansar antes de continuar el viaje rumbo a la comunidad de Pampachiri. Hay taxis ‘colectivos’ que hacen este servicio (costo 10 soles). El viaje toma 1 hora aproximadamente.

En la comunidad de Pampachiri puede comprar las entradas a la Montaña de los 7 Colores. Además puede contratar un caballo o comprar productos antes de la caminata.

La caminata al Cerro Colorado dura 2 horas dependiendo del estado físico del visitante. El ascenso es difícil pero vale la pena (también puede contratar un transporte a caballo). El precio del boleto de ingreso es de 10 soles.

Dificultad de la caminata

La caminata de 3 ó 4 horas (depende del estado físico del turista) no es peligroso y demanda un esfuerzo físico moderado-alto. Existen tramos de pendientes considerables en ascenso y descenso. Sin embargo, una de las mayores dificultades es el clima frío y el viento helado. La altitud de la zona puede causar el mal de altura o soroche. Se recomienda una aclimatación previa de 1 ó 2 días en la ciudad del Cusco.

Consejos para llegar a Vinicunca desde Cusco Perú

  • Mantente hidratado: A una altitud tan alta, es importante que su cuerpo esté hidratado, así que asegúrese de llevar mucha agua y solo tome pequeños sorbos en lugar de grandes tragos. Esto permite que el cuerpo procese la hidratación sin la necesidad urgente de ir al baño.
  • Traer hojas de coca: Las hojas de coca son una ayuda famosa utilizada en Cusco para ayudar con la altitud. Cuando se mastica, se sabe que las hojas de coca limpian una cabeza palpitante y facilitan la respiración a una altitud tan alta.
  • Reserve con un operador confiable:La caminata a la Montaña de Colores Perú no es una tarea fácil y muchas personas luchan, particularmente con la altitud. Por lo tanto, es tan necesario que elija un operador calificado. Estas son las cosas más importantes a tener en cuenta con los operadores:
    • Guías calificados: Existen varios operadores no calificados, y cada vez se configuran más a medida que Vinicunca Perú crece en popularidad. Algunos de estos tendrán guías con poco o nada de inglés o posiblemente incluso apresuren a los viajeros para terminar la experiencia más rápido. También hay operadores con guías no capacitados en primeros auxilios o que no llevan tanques de oxígeno: no viaje sin estos seguros.
    • Tanques de oxígeno: La necesidad de usar un tanque de oxígeno mientras se camina por Vinicunca Perú es bastante común. La altitud afecta a diferentes personas de diferentes maneras. Muchas veces, necesitará el uso de los tanques de oxígeno de sus operadores. Hasta que llegue allí, no sabrá si necesitará un tanque de oxígeno o no, por lo tanto, es necesario que viaje con un operador que le proporcione uno.
    • Kits de primeros auxilios: A medida que más personas viajan a Vinicunca Perú, el camino se vuelve más pavimentado y menos peligroso. Los operadores también están tomando más precauciones para seguir una ruta segura. Sin embargo, las lesiones aún ocurren de vez en cuando y, por lo tanto, proporcionar un guía capacitado en primeros auxilios con un botiquín de primeros auxilios es definitivamente algo que debe buscar en un operador.

Qué traer y llevar

  • Capas calientes de ropa: Debido a la altitud de la montaña, las temperaturas tienden a ser bajas y también puede ser ventoso, lo que hace que la caminata sea incómoda si no tienes la ropa adecuada para mantenerte caliente. Sugerimos tener capas cálidas de ropa que pueda quitarse fácilmente, ya que puede haber partes donde sentirá que se calienta con todo el trekking.
  • Trekking zapatos y calcetines: A medida que más viajeros recorren el camino con el tiempo, el camino se vuelve más suave. Sin embargo, el clima variable puede afectar la condición del camino y algunos lugares pueden ser difíciles de atravesar. Recomendamos usar un par de zapatos de trekking fuertes y duraderos (o zapatillas cómodas y resistentes) y medias gruesas para caminar cuando se enfrente a Vinicunca.
  • Chaqueta para lluvia o poncho: La probabilidad de lluvia siempre está presente, especialmente durante la temporada de lluvias. El viaje hacia arriba y hacia abajo puede ser difícil, pero el doble si estás húmedo y frío. Con riesgo de lluvia, le sugerimos que traiga material impermeable. Si no tiene material resistente al agua, un simple poncho para la lluvia comprado en Cusco antes de la caminata a menudo es suficiente para ayudarlo.
  • Sombrero y gafas de sol: El sombrero para el sol y las gafas son esenciales ya que la radiación del sol a esta altitud puede ser bastante fuerte y el resplandor casi cegador. Esta iluminación puede ser una gran distracción que debe evitarse al caminar en terrenos irregulares.
  • Desinfectador, papel y aseo: Cuando llegue a la base de la montaña, antes de comenzar la caminata, habrá cabañas con baños disponibles. Sin embargo, una advertencia justa, estos inodoros no están muy bien desarrollados y no tienen papel higiénico, por lo que es mejor que traiga el suyo. No hay más instalaciones a medida que avanza en la ruta, así que asegúrese de traer también desinfectante para las manos si cree que puede necesitar volver por el camino.
  • Bloqueador solar: Como se mencionó anteriormente, la radiación solar es mucho más intensa en altitudes más altas. A 2500m es 1.5 veces la fuerza que tiene al nivel del mar y 2.5 veces a 4000m. Además de esto, Vinicunca a menudo está cubierto por una capa de nieve que puede reflejar hasta el 80% o el 90% de la radiación solar en lugar del 20% de la radiación solar reflejada por la superficie rugosa. Es importante que esté cubierto con una capa fuerte de protector solar, especialmente si tiene piel sensible.
  • Mochila pequeña: Varias de las cosas en esta lista son pequeños elementos esenciales que se pueden empacar en una mochila pequeña y conveniente para llevar a la montaña con cualquier otra cosa que desee llevar. Trate de traer solo las cosas que necesitará, ya que caminar con una mochila pesada se volverá difícil bastante rápido a una altitud tan alta. Recomendamos llevar una mochila con un ajustador de cintura o cinturón de cadera ya que, sin una, su mochila puede cansarlo con bastante rapidez.
  • Las hojas de coca: Las hojas de coca son uno de los elementos en esta lista que consideraríamos cruciales. Utilizadas por los lugareños como remedio natural para prevenir el mal de altura, estas hojas son la ayuda ideal para ayudar con un dolor de cabeza punzante y ayudar con la dificultad para respirar. Se pueden comprar en los mercados de Cusco y todo lo que tiene que hacer es masticarlos (también se pueden usar para hacer té de coca).
  • Agua: Mantenerse hidratado y beber buenas cantidades de agua es imprescindible. Es muy importante mantener su cuerpo hidratado para asegurarse de que podrá escalar la montaña sin cansarse de forma rápida y fácil. También sugerimos tomar solo pequeños sorbos de agua a medida que avanza en lugar de grandes tragos para que no se cargue con la urgencia repentina de ir al baño al caminar.
  • Cuota de entrada: Hay una tarifa de entrada de 10 soles para cualquier persona que ingrese al parque. No está incluido en la mayoría de los tours, así que asegúrese de verificar antes de partir.
  • Bastones de trekking: En su mayoría son útiles para ir cuesta arriba, cuesta abajo y también se usan a menudo en terrenos resbaladizos como barro, nieve o rocas sueltas. Tener dos puntos de contacto adicionales ayuda enormemente a su tracción, por lo que los recomendaríamos a cualquiera que sienta que puede tener dificultades con esta caminata.

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