A sólo 7 km al este de Puno, estas islas flotantes únicas son la principal atracción del Lago Titicaca. Su singularidad se debe a su construcción. Han sido creadas enteramente con las boyantes cañas de totora que crecen abundantemente en las aguas poco profundas del lago. La vida del pueblo Uros en Perú está entretejida con estas cañas. Parcialmente comestibles (degustación de caña de azúcar no dulce), las cañas también se utilizan para construir casas, barcos y artesanías. Las islas están construidas a partir de muchas capas de la totora, que se reponen constantemente desde la parte superior a medida que se pudren desde el fondo, por lo que el suelo es siempre suave y elástico.

Algunas islas también tienen versiones elaboradamente diseñadas de barcos de caña tradicionales apretadas a mano y otras caprichosas creaciones de caña, como arcos e incluso conjuntos de columpios. Esté preparado para pagar un paseo en barco (S10) o para tomar fotografías.

Ubicación y población

Según un censo de 2011, unas 1.200 personas Uros todavía viven en 62 islas artificiales del Lago Titicaca que forman un archipiélago a unos 5 km (3 millas) del puerto de Puno, Perú. El lago descansa a una altitud vertiginosa de 3810 metros (12.500 pies) sobre el nivel del mar.

La gente

El matrimonio con los indígenas de habla aymara ha visto la desaparición de los Uros originales, que hoy en día todos hablan aymara. Siempre un pequeño grupo, los Uros comenzaron su inusual existencia flotante hace siglos en un esfuerzo por aislarse de las agresivas Collas e Incas.

La popularidad de las islas ha llevado a una comercialización agresiva en algunos casos. Las islas de caña más tradicionales se encuentran más lejos de Puno a través de un laberinto de pequeños canales, sólo visitados en barco privado. Los isleños siguen viviendo de una manera relativamente tradicional y prefieren no ser fotografiados.

Historia

Los Uros en Perú son una raza indígena única que emigró al lago Titicaca hace unos 3.700 años. Con el tiempo, se mezclaron con los cercanos aymaras y finalmente abandonaron su idioma y muchas de sus tradiciones. Debido a la incertidumbre política en la región, particularmente con la llegada de los incas, los Uros en Perú construyeron una ciudad flotante móvil con el fin de evadir a sus enemigos. Desafortunadamente, los incas finalmente encontraron su colonia y forzaron a muchos Uros a la esclavitud.

Las islas ahora

A pesar de lo que pueda parecer, el Uro realmente adopta la tecnología moderna, confiando en los paneles solares para alimentar dispositivos electrónicos como televisores y cargar teléfonos móviles. Sorprendentemente, incluso hay una estación de radio comunitaria en una de las islas más grandes que transmite música tradicional en toda la región. Los niños pequeños asisten a una escuela dirigida cristiana en una isla local, mientras que los estudiantes mayores deben asistir a la escuela secundaria o la universidad en el continente.

Gastronomía

Aunque el turismo es una fuente importante de ingresos para el pueblo moderno de Uros en Perú, todavía deben utilizar una serie de técnicas tradicionales de cazadores-recolectores para sobrevivir. Por ejemplo, la sección inferior blanca de la caña de totora es en realidad comestible, proporcionando nutrición, así como beneficios medicinales como el alivio del dolor. La trucha, el bagre y el martín pescador se capturan en el lago, mientras que las aves domesticadas como el Ibis se crían para poner huevos. Algunas familias incluso tienen ganado que pasta en islas naturales o en el continente.

¿Cómo se hacen las islas?

Las islas flotantes son una extraordinaria hazaña de ingeniería, especialmente teniendo en cuenta cuánto tiempo hace que se construyeron los originales. Los trabajadores recogen caña de totora, que son omnipresentes al lago, y tejen sus raíces densas para formar una capa robusta. Teniendo en cuenta que la base de cada isla es de hasta 2 metros (6,5 pies) de espesor, esto requiere mucho tiempo y esfuerzo. Para mantenerlos en su lugar, las islas están amarradas al lecho del lago usando palos largos y afilados y mucha cuerda.

¿Cómo se mantienen?

Con el tiempo, las cañas comienzan a pudrirse y eventualmente se desintegran, un problema que se agrava por las personas que caminan. Los turistas pueden no darse cuenta, pero su propia presencia crea una cantidad sustancial de trabajo adicional para los lugareños. En las islas más ocupadas, las cañas deben ser intercambiadas cada tres meses más o menos. Si se mantiene bien, se podría esperar que una isla dure 30 años.

Cultura de las Islas Uros en Perú

Perú es el hogar de aproximadamente 2.000 Uros. Alrededor de 1.200 todavía viven en las islas flotantes del Lago Titicaca. Cosechada de vastos lechos que crecen en abundancia en el lago, la humilde planta totora forma la columna vertebral de la vida de Uros. Las casas, los barcos y las propias islas están hechos de cañas totora.

Atractivos Turísticos 

Un gran punto culminante para cualquier recorrido por el Lago Titicaca es una casa de familia con una familia local de Uros. También puede disfrutar de paseos en uno de los barcos de caña tradicionales por un adicional. Probablemente necesitarás un traductor, ya que muchos de los uros no hablan inglés o español, sino un dialecto de Aymara. La «tierra» en las islas de caña se siente inestable y esponjosa, pero la gente ha estado viviendo en ella durante cientos de años, y usted no está en peligro de caer a través del agua. Los viajes suelen incluir un desayuno, almuerzo y cena (probablemente de pescado o cuy), caseros por una de las familias locales. Los viajes reservados a través de Buscar viajes locales también incluirán un guía e intérprete de habla inglesa y española, así como transporte desde y hacia las islas flotantes a su albergue u hotel en Puno.

El tour

Aunque es posible visitar las islas de forma independiente, los ahorros son extremadamente marginales por lo que prácticamente todos los turistas llegan en un tour organizado. Al aterrizar en una isla, los lugareños suelen saludar a los turistas, mientras que un guía les muestra y explica parte de su historia y tradiciones. Durante el recorrido, los visitantes pueden probarse un atuendo tradicional o dar un paseo en un barco de caña totora por un pequeño cargo adicional.

Alojarse en las islas

Aunque relativamente poco común, es posible dormir en una de las islas durante la noche como huésped de una familia local. Pero tenga en cuenta, las instalaciones son extremadamente básicas con acceso limitado a la electricidad y el agua corriente. Dicho esto, pasar la noche en una isla artificial flotante es una experiencia que es poco probable que se olvide en cualquier momento pronto.

¿Por qué visitar las Islas Uros en Perú?

Muchos visitantes de Perú harán un recorrido por Machu Picchu y visitarán otras atracciones incas cercanas como Ollantaytambo, Pisac y la ciudad andina de Cusco. El Lago Titicaca y las Islas Flotantes Uros en Perú son algo completamente diferente, y ofrecen a los visitantes una visión única de las tradiciones y culturas de esta región del altiplano del Perú. Los tours organizados por las Islas Uros son económicos en comparación con otras atracciones en Perú, y combinado con otro destino como la Isla Taquile ofrecen un excelente día, que es adecuado para todas las edades.

¿Cómo llegar a las Islas de los Uros en Perú?

La forma más segura, flexible y agradable de llegar a Puno y el Lago Titicaca y sus pueblos flotantes es a través del servicio de autobús, con puntos finales en Lima, Cusco y La Paz, así como paradas en Puno, Paracas, Huacachina, Arequipa y Copacabana.

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