A la sombra de las montañas de los Andes, escondido debajo de la vegetación imponente de la selva amazónica, se encuentra uno de los tesoros secretos más increíbles del Perú: el Valle Vilcabamba. Como la ubicación de los últimos vestigios del Imperio Inca antes de su destrucción por los españoles, Vilcabamba en Cusco Perú es un lugar de especial importancia simbólica e histórica. Sin embargo, debido a su abandono en el denso crecimiento de la selva peruana, su ubicación exacta fue un misterio durante gran parte de los últimos cientos de años. Solo en las últimas décadas se ha identificado definitivamente a la ciudad de Vilcabamba como el sitio de Espíritu Pampa cerca de las orillas del río Chontabamba, un afluente del Urubamba.

Es posible visitar el sitio de Vilcabamba en Cusco Perú hoy; Sin embargo, la caminata a la ubicación es bastante difícil y solo se recomienda para excursionistas experimentados. 

¿Qué significa Vilcabamba?

Seguro te estás preguntando ¿qué significa Vilcabamba?, pero antes debemos saber que significa Espíritu Pampa es un nombre mixto español-quechua que significa: la llanura de los espíritus.

Entonces ¿qué significa Vilcabamba? Vilcabamba (willka pampa), que es el nombre original quechua del asentamiento, significa la llanura sagrada.

¿Dónde se ubica Vilcabamba?

El Valle Vilcabamba es uno de los 13 distritos de la Provincia de La Convención, ubicada en la región de Cusco y está bajo la administración el Gobierno regional del Cusco.

Y ¿dónde se ubica Vilcabamba desde el punto de vista jerárquico? Pues, desde el punto de vista dela Iglesia Católica forma parte de la Vicariato Apostólico de Puerto Maldonado.

Vilcabamba en Cusco Perú fue creado como distrito mediante Decreto Ley, emitido el 2 de enero de 1857, presentando una extensión territorial de 5,046.47 Km2.

Clima de Vilcabamba en Quillabamba

El clima en el Valle Vilcabamba es cálido y templado, los veranos son mucho más lluviosos que los inviernos en el Valle Vilcabamba, la temperatura media anual es 15.8 ° C y en un año la precipitación media es 677 mm.

Lugares Turísticos en Vilcabamba

Vilcabamba es conocido como “El Distrito Arqueológico de La Convención” y no es para más ya que en su territorio se encuentran importantes vestigios. Todos los lugares turísticos en Vilcabamba narran con su presencia, parte de la historia del imperio incaico.

Entre los lugares turísticos en Vilcabamba resaltan:

Vitcos, que es conocida con el nombre de Rosaspata; aquella se encuentra sobre un cerro y habría sido una ciudadela, posiblemente abandonada durante los primeros años de aparición española en la zona. El otro legado arqueológico importante del distrito es Vilcabamba, llamado el “último bastión incaico” o  la “Ciudad Perdida de los Incas”.

A los sitios anteriores se suma el sitio arqueológico de Espíritu Pampa, de origen incaico. En este sitio destaca el hallazgo del  Señor de Wari, sobre el cual iniciaron las investigaciones en julio de 2010. Los primeros estudios del territorio fueron hechos por Hiram Bingham, en el mismo año que este diera con Machu Picchu. El hallazgo del Señor de Wari ha convocado nuevas hipótesis sobre las establecidas en estudios anteriores acerca de la expansión del Imperio de los Wari.

Los escenarios arqueológicos que presenta esta provincia se ven acompañados de un hermoso escenario andino que embellece aún más y brinda mayor riqueza a los legados históricos que se muestran en su territorio.

Cerca de este lugar también se ubica la cordillera del mismo nombre que tiene una extensión de 260 kilómetros dentro de territorio cusqueño. Aquella cordillera es valiosa no solo por las altas montañas que presenta y que son ideales para el andinismo, sino también por su valor histórico ya que, según se sabe, en su territorio se estableció el refugio de los últimos incas del Tahuantinsuyo.     

Ruinas de Vilcabamba

El complejo arqueológico de Espíritu Pampa es un yacimiento arqueológico del Perú, de la época preincaica e incaica, ubicado en el distrito de Vilcabamba en Quillabamba. Las ruinas incaicas de Espíritu Pampa aparecen diseminadas entre unos 30 a 40 km².

Con sus construcciones arquitectónicas de estilo incaico, este lugar ha sido identificado como la antigua Vilcabamba.

Vilcabamba en Quillabamba fue la capital de los llamados incas de Vilcabamba entre los años 1536 y 1572, fue llamada Vilcabamba La Vieja o La Grande, para diferenciarla de la moderna Vilcabamba, de origen hispano.

Las ruinas de Vilcabamba la Grande se encuentran ocultas entre una espesa vegetación y las alturas de una escarpada montaña flanqueada por dos grandes ríos a unos 80 kilómetros de Machu Picchu, en el departamento peruano de Cusco. Un lugar casi inaccesible desde el que Manco Inca, heredero del trono incaico, dirigió un movimiento insurgente que lo sobrevivió y duró cerca de cuatro décadas. La ciudad permaneció oculta en la selva y los españoles no pudieron acceder a ella hasta 1572, cuando la encontraron incendiada y abandonada ante la inminencia del ataque.

Vilcabamba la Grande sirvió de refugio a Manco Inca, quien después de actuar como gobernante títere a las órdenes de los españoles se rebeló y fue a refugiarse a la selva con 30.000 guerreros, donde construyó Vilcabamba como sede del movimiento insurgente, para morir unos años después a manos de desertores. A él le sucedieron sus hijos Sayri Túpac (que firmó la paz y murió en 1561), Tito Cusi que reinició con virulencia la lucha rebelde y fue envenenado, quizá por sus allegados, al querer firmar la paz con los españoles, y finalmente Túpac Amaru, que gobernaba cuando los españoles decidieron atacar la ciudad secreta. Fue capturado y decapitado.

La ciudad cayó en el olvido hasta que en el siglo XIX revivió la leyenda. El norteamericano Hiram Bingham la buscaba en esa zona cuando dio casualmente con las ruinas de Machu Picchu.

En las ruinas de Vilcabamba no existen señales de marcas de herramientas, ni evidencia de cinceles de bronce. Esto nos lleva a hacer la pregunta más importante y difícil: ¿cómo se hicieron estos bloques de piedra masiva? Además, en las enigmáticas piedras en forma de Vilcabamba podemos ver misteriosas ‘perillas’ que se encuentran presentes en innumerables otros lugares antiguos en todo el mundo. Estas “perillas” continúan siendo un misterio profundo para los estudiosos que aún no pueden explicar lo que son.

En Vilcabamba se encontraron ruinas a 600 metros de los hallazgos señalados por Hiram Bingham.

Se encontró un templo de 24 puertas -69 metros de largo- y un palacio hundido de alrededor de 100 metros de largo.

Las casas fueron construidas en plataformas, al parecer para ser protegidas de las inundaciones. Hubo un palacio adosado de 43 metros de largo y una construcción de gran tamaño denominada ‘La casa de los nichos’.

Los edificios estuvieron construidos con adoquines unidos con arcilla. Al parecer los incas no trajeron consigo mano de obra que pudiera hacer construcciones tan asombrosas como las que pueden verse en Machu Picchu.

Ruinas-de-Vilcabamba

Ubicación de las ruinas de Vilcabamba

Se extiende sobre una pequeña planicie en la margen derecha del río Chontamayo, tributario del río San Miguel, que a su vez es tributario del río Urubamba en la vertiente oriental de la cordillera de Vilcabamba, en medio de una densa vegetación subtropical, propia de la selva alta. Está aproximadamente a 150 km en línea recta al noroeste de la ciudad del Cusco y se llega por la ruta Cusco – OllantaytamboQuillabamba – Echarate -Quellouno – Palma Real – Kiteni – Chuanquiri.

Altura de las ruinas de Vilcabamba

La Ciudad Perdida de los Incas se encuentra a 2.650 m.s.n.m.

Historia de las ruinas de Vilcabamba

Espíritu Pampa ha sido identificado como la histórica Vilcabamba La Vieja o Vilcabamba La Grande, el lugar donde se asentaron los llamados «incas de Vilcabamba» entre 1536 y 1572 como una estrategia de resistencia a la conquista española, y donde también se refugiaron los indígenas acosados por el tributo y trabajos forzados. La infraestructura del poblado debió ser construida en su mayor parte por Manco Inca, el primero de los incas rebeldes.

La ubicación de este lugar quedó en el olvido tras la captura del último inca de Vilcabamba, Túpac Amaru I, cuando el poblado fue incendiado y abandonado. En un lugar un tanto alejado los españoles fundaron una nueva población con el nombre de San Francisco de la Victoria de Vilcabamba (1572), que corresponde al actual poblado de Vilcabamba, capital del distrito de Vilcabamba, en la provincia de La Convención. La antigua Vilcabamba quedó sumida en el olvido y fue cubierta por la vegetación.

Redescubrimiento

La ubicación de las ruinas de Vilcabamba era desconocida durante muchos años y el sitio finalmente adquirió un estatus legendario entre algunos exploradores e historiadores, que esperaban descubrir esta famosa «ciudad perdida de los Incas».

Los primeros en visitar el sitio en los tiempos modernos fueron tres residentes de Cusco llamados Manuel Ugarte, Manuel López Torres y Juan Cancio Saavedra, en el año 1892.

En el siglo XX se iniciaron las búsquedas sistemáticas de los asentamientos de los incas en la zona. El explorador norteamericano Hiram Bingham, en su afanosa búsqueda de Vilcabamba La Vieja o la “ciudad perdida de los incas”, creyó identificarla al principio en las ruinas de Choquequirao Perú, que antaño visitara el sabio italiano Antonio Raimondi. Bingham también exploró Espíritu Pampa, donde avistó ruinas y tejas coloniales asociadas a ella, aunque sin reconocer su verdadera magnitud, debido a lo abrupto de la zona. Finalmente, sostuvo que Machu Picchu, la famosa ciudadela inca que identificó en 1911, había sido Vilcabamba La Vieja. Sin embargo esta teoría no satisfizo a los especialistas.

En 1964, Gene Savoy y Antonio Santander partieron de la Ciudad de Cusco hacia Espíritu Pampa, donde creían que estaba la antigua capital de los incas de Vilcabamba. Esta teoría es la más factible, de acuerdo al itinerario que se detallan en las crónicas españolas. En 1971 Víctor Angles recorrió parte del camino que conduce a Espíritu Pampa y ofreció datos y referencias de la zona, contrastadas con las antiguas crónicas. En 1976, Edmundo Guillén exploró Espíritu Pampa y dio como un hecho fundamentado su identificación con la antigua Vilcabamba. A partir de la década de 1980 esta teoría ha sido ampliamente aceptada.

Durante mucho tiempo se le consideró como un asentamiento de fundación incaica, sin embargo, en febrero de 2011 se dio a conocer la existencia de una antigua tumba de un dignatario perteneciente a la cultura Huari, bautizado como el «Señor Huari de Vilcabamba», que data de hace mil años, lo que prueba, entre otras cosas, que los incas se instalaron en un asentamiento preexistente. Este descubrimiento también ha replanteado algunas ideas que se tenían sobre la expansión de los huaris hacia las zonas selváticas.

¿Cómo llegar a las ruinas de Vilcabamba?

En la actualidad es posible visitar Vilcabamba en Quillabamba pero es una caminata considerada de alta dificultad, recomendada para excursionistas en buena condición física.

Existen tours a Vilcabamba en Quillabamba que incluyen una ruta de trekking por las rutas que siguió Hiram Bingham en su descubrimiento.

Además existen tour de trekking que incluyen la visita de Vilcabamba en Quillabamba y la Ciudad Inca de Machu Picchu.

Puede conseguir los tours a través de la página web de una agencia de turismo.

Se recomienda encarecidamente intentar esta caminata solo con la ayuda de un guía local, ya que el camino puede ser bastante difícil y peligroso. 

La caminata generalmente toma alrededor de 7 días, pero se puede hacer en tan solo 3. También hay una serie de excursiones que se pueden agregar a la caminata, incluida una extensión hasta Choquequirao. 

Se pueden organizar visitas guiadas al sitio desde la ciudad de Cusco. Aquí hay una ruta básica típica llevada al sitio:

Día 1: Cusco a Huancacalle
Día 2: Huancacalle a Ututo
Día 3: Ututo a Vista Alegre
Día 4: Vista Alegre a Concebidayoq
Día 5: Concebidayoq a Espiritu Pampa
Día 6: Espiritu Pampa a Kiteni
Día 7: Kiteni a Cusco

Esta ruta sigue la misma ruta básica que los incas habrían seguido al huir de los españoles, pasando por una gran variedad de paisajes.

¿Cómo encontrar un guía?

La mejor manera de encontrar una guía para ayudarlo a visitar la legendaria ciudad inca de Vilcabamba es preguntar en una de las muchas agencias de turismo en el centro de Cusco. Incluso si no ofrecen esta caminata específica, deberían poder señalarle a otra agencia que sí la ofrezca. También hay tours disponibles para reservar en línea. También debería ser posible encontrar una guía al comienzo de la caminata en la ciudad de Huancacalle.

¿Qué traer?

Por lo general, se recomiendan los siguientes elementos:

  • Calzado para caminar y calcetines
  • Pantalones regulares
  • Pantalones cortos
  • Camisetas (manga larga y manga corta)
  • Botas de trekking
  • Saco de dormir caliente
  • Pantalones y chaqueta impermeables
  • Gafas de sol y protector solar.
  • Gorra de béisbol o pañuelo
  • Forro polar para mayor calidez.
  • Gorro y mitones
  • Suficiente comida y agua para la duración de la caminata.

Los grupos que viajan sin guía también necesitarán una carpa cálida y posiblemente una mula o un burro para llevar sus pertenencias. Sin embargo, como se indicó anteriormente, se recomienda encarecidamente intentar esta caminata solo con una guía profesional.

Visita las ruinas de Vilcabamba en 1 día

La ciudad perdida de los incas se encuentra en el distrito de Vilcabamba del distrito de La Convención en el departamento de Cusco. Para llegar a Vilcabamba se debe seguir viajar en bus desde Cusco hasta el pueblo de Kiteni (siguiendo la ruta a Quillabamba). Desde allí se sigue por carretera hacia ‘Azul mayo’.

Desde ese punto, deberá seguir un camino diferente en el transporte local a Azul Mayo. La etapa final del viaje deberá hacerse a pie a través de paisajes increíbles. 

El último tramo del camino es a pie (o en caballo) por paisajes increíbles de montañas verdes. Se calcula que toma 9 horas llegar al refugio inca de Vilcabamba y sus restos arqueológicos.

El camino desciende desde las montañas andinas cubiertas de nieve hasta el grueso de la selva, pasando por terreno accidentado y posiblemente peligroso. Sin embargo, una visita a Vilcabamba es extremadamente gratificante para aquellos que están dispuestos a trabajar. Debido a su ubicación extremadamente remota, este sitio solo es visitado por unas pocas docenas de turistas cada año. En realidad, es posible encontrarse completamente solo en las ruinas, una experiencia mágica que no puede ser igualada por muchos otros sitios de tanta importancia histórica. 

Consejos para visitar las ruinas de Vilcabamba

Si desea que sea parte de su viaje, aquí hay algunos consejos para disfrutar al máximo su tiempo:

Los tours a las ruinas de Vilcabamba no son frecuentes y requieren de una buena organización, ya que esta no es una ruta común para las personas. Asegúrese de contratar una agencia de turismo, deberá planificar con anticipación.

Vilcabamba se ubica en la región tropical del Cusco en donde son frecuentes las lluvias. El mejor momento para ir es entre abril y octubre, cuando disminuyen las lluvias. Asegúrate de estar preparado para esto y de tomar repelente para todos los insectos de la jungla.

Para su visita a Vilcabamba no olvide llevar: poncho para lluvia, sombrero, botas impermeables, zapatos de trekking, repelente contra insectos, protector solar, agua y una cámara fotográfica.

Luego de visitar Vilcabamba aproveche en visitar Machu Picchu por la ruta alternativa por ‘Hidroeléctrica’, en la selva de Cusco. Esta ruta es más aventurera y económica.

El camino menos transitado

Entonces, si le gusta visitar lugares que no se han descubierto por completo y le gusta mantenerse alejado de las grandes multitudes, Vilcabamba es una excelente opción. Podrás ver una vista rara y aprender más sobre la fascinante cultura de los incas.

Otros atractivos turísticos en Vilcabamba

  • Sitio arqueológico de Rosaspata.
  • La tumba de Espiritu Pampa.
  • Vitcos, la última residencia de Manco Inca.

Otros lugares similares a Vilcabamba

Así como en Vilcabamba, existen estructuras similares en Ollantaytambo así como en Abydos, el Templo del monte Jerusalén o la pirámide de Micerino en Egipto. Todas ellas tienen estructuras en donde las piedras están perfectamente empotradas.

Le recomendamos recorrer el Camino Inca 4 días / 3 noches, Salkantay Trek 5 días / 4 noches, Tour Choquequirao 4 días / 3 noches, muy cerca a Vilcabamba.

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